元宵节
   农历正月半称元宵节,又名灯节、上元节。
   早餐,各家多吃米粉圆子。小粒无馅者为"糖圆",大颗有馅如百果、枣泥、油水的称"元宵"。
   晚间家宴后,外出赏月观灯。 
   入夜,火树银花,城门大开,大街小巷到处彩灯游动,令人口不暇接;处处敲锣打鼓,钹铙萧管齐奏闹元宵。女士结队出游"晾街",正是"邀月客邀邀月客,看灯人看看灯人",热闹非凡。
   当时有首儿歌描述常州元宵灯市的盛况:"甘棠桥,对鼓桥,鼓楼对着庙门口,镗镗镗!灯来哩!灯来哩!嗲格灯?一团和气灯,二龙戏珠灯,三元及第灯,四面如意灯,五子夺魁灯,六角风菱灯,七子八婿灯,八仙过海灯,九莲灯,十面芙蓉灯,镗镗镗,灯来哩!后面还有一条老龙灯,一跳跳出来二十四个小猢狲,吓得娘娘小姐呆瞪瞪"。 
   太平军攻克常州后,每逢元宵节,"圣兵"敲起"太平军锣鼓"欢庆新春。青云坊两侧戏楼上,太平军男女"圣兵"化装演唱滩簧,军民同乐,往往通宵达旦。这天,街头巷尾常有五七人一起,手提锣鼓,边敲边行,俗称"浪街元宵"。妇女夜间结伴到郊外或村外走三座桥,来回路线不能重复,称"走三桥";有的途中摘一把初出叶的菜,拭衣领,称为"解发腻";乡间姑娘还把秃帚、竹枝等用麻茎扎成一丈来高的芦炬,在田间焚烧,谓"照田财",以占卜干旱和雨水的情况。

 
  农历八月十五"中秋节",俗称"过八月半"。节前数日,人们多以月饼、火腿、菱、藕等馈赠亲友"送节礼"。晨起吃"糖芋头",晚上合家团聚,饮酒赏月。妇女多在天井设香案,供菱藕、烧香斗,以斋月宫。文人雅士相约赴舣舟亭赏月赋诗。
 
 
  旧时,常州地区男女婚配讲究门当户对,早婚居多,男女年龄一般在18~20左右,也有16岁就结婚的。先请媒人说亲,双方认为满意后,由女方出具年庚八字(俗称“口契”),写在梅红单帖上,外套大红封套,封内放茶叶少许,并用红绿丝线系上太平钱、福字钱各一枚放入,取太平幸福的吉意。男方经卜者合婚,如无“冲克”,择吉日将银钱或首饰、茶叶瓶、粉罐、绢花、喜果等用抬盒送至女方家,俗称“前茶”,即“下聘”定亲。女方如正式允诺,以红蛋、鞋帽等回敬(回赠的数量须比受下的稍有增加)。次日,男家将红蛋、女家将花果赠亲友“报喜”。 
   迎娶前,男方择定吉日通知女方,称“送日贴”;并根据男方家境好坏馈赠礼金、首饰、衣物、糕点等,俗称“后茶”。婚前一日,女方将日常用品如瓷器、漆器、铜锡器等嫁妆送至男家,俗称“铺行嫁”,过门前,母亲给女儿吃几枚水铺鸡蛋,意谓“腹中有子”。
   迎娶时,富裕人家用花轿或大船,花轿前挂有红灯,鼓乐前导。新娘上轿时由其舅父抱入轿中,新娘在路上要号淘大哭,俗谓“哭发”。一般平民则多用小轿或小车、小船迎接,礼仪甚简。花轿至男家,新郎、新娘执“红绿牵巾”,先拜天地、祖先、翁姑,然后夫妻交拜,俗称“拜堂”。新人入洞房并坐新床上,饮交杯酒;然后由福寿双全的长者,站在床侧高处,持果盘将松子、莲子、栗子、桂元、红枣等干果随手散掷,众客人争相捡取,俗谓“撤帐”。新人向戚族尊长“见礼”后,大宴宾客,谓之“坐卯筵”。
   宴后宾客还要进洞房讨红蛋,嬉闹一番,称“闹新房”。婚后三五天或一月,新婿备礼物随妻回娘家“回门”,岳家设盛宴“请女婿”。再数日,男方邀请女方亲属,设盛筵“会亲”。女儿出嫁后第一年的“立夏”,女家要做夏天的衣服及置办竹席、凉枕、扇子等夏令用品去探望女儿,俗称“送夏”。1917年,常州已有“文明结婚”,也称“新式结婚”。新郎西装革履,新娘穿礼服、披白色兜纱,礼仪从简。 
   解放后,男女青年相识后,经接触了解,若双方认为满意,由双方家长商定婚期,一般定在节假日或逢八的日子进行,俗称“若要发,不脱八”。然后男方布置新房,置办家具及生活用品,向亲朋好友散发喜糖。婚礼宴请有的借饭店或宾馆举行,婚宴少则三五桌,多则几十桌不等,有的利用婚假外出旅行结婚,也有参加集体婚礼的。结婚仪式日益简化。

   
  常州方言属吴语区太湖片中的一支。在语音上较完整地保留了古全浊声母的体系。有7个声调,以古代平上去入4个声调各以声母清浊为条件分成阴阳两个调类,只是阳上、阳入不分。常州方言与吴方言一样,一部分字有文白二读现象。方言中的"佬"字是使用频率很高的语助词,在口语中经常附在名词、动词、形容词后面.

  

 

 

  

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